对节白蜡又称湖北白蜡,此树种是湖北农学院一位叫苏丕林的教授,于1975年首次发现于湖北京山县虎爪山林场鲤鱼档,是当地特有的树种。 据林学界专家多年考证,确认此树种属于木犀科白蜡属的一个新种,1979年正式定名“对节白蜡”。

 
        1994年被京山一个叫蔡平安的人创建了中国首家对节白蜡盆景园——京山小花园花木盆景公司,率先进行保护性开发利用对节白蜡制作盆景,让对节白蜡盆景艺术走向了世界。
 
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        2000年,蔡平安让京山小花苑花木盆景公司走进省城,在江夏区庙山开发区,兴建了以对节白蜡为主的60亩景观树基地。将对节白蜡进行艺术造型,用造型景观树打制作园林景观,并在全国范围进行大力推广,让此树种逐渐被国内市场接纳。
 
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       对节白蜡树形优美,盘根错节,苍劲挺秀,观赏价值极高,成为世界景点、盆景、根雕家族的极品,被誉为“盆景之王”。关于它的传奇故事在民间也广为流传。
 
       据说在一千多年前的盛唐时期,女皇武则天非常喜欢对节树,当时天下只有三棵,都被搜集到皇宫,种在她寝宫的窗外和御花园内。因为对节树的叶子形似人的手掌,树干如翡翠般透亮光滑,在有月亮的夜晚,看上去就像一尊千手观音,武则天认为这是菩萨在保佑她统治天下。
 
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       喜欢喝酒的武则天,经常是用酒浇灌对节树,天长日久,这些树是竟然散发出宜人的香气。这样一来,女皇对它们钟爱有加。下令御封对节树为国树。
 
      但是好景不长,有一年大年除夕吃年饭,武则天醉酒后,命令御花园里所有的植物都要在第二天开花,供她和大臣们观赏。对节树因不满意武则天的蛮横,拒不听令开花。盛怒之下,武则天命人把对节树砍成一节一节,又命令宫女把对节树身上插满绣花针,埋到了皇宫外面。这时,湖北京山的一位商人刚好路过,觉得好奇就带了几节回家乡种养。就这样,对节树一直在湖北的大洪山南麓丘陵地带繁衍生息,流传至今。
 
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        历经千年岁月洗礼的对节白蜡树饱含文化底蕴,是大自然和荆楚先人留下的珍贵遗产,武汉绿林园艺的每棵对节白蜡景观大树都是活标本、活文物,默默书写着湖北社会历史和大自然的变迁。