对节白蜡是恐龙时代的孑遗物种,也是苏丕林教授1975年发现的一个新树种,当时,任教于湖北省林业学校的苏丕林先生,在湖北省京山县虎爪山林场首次发现了对节白蜡。后经过全面考察,他发现这种树在我国仅分布于湖北境内的大洪山余脉自然条件独特的狭长地带,分布区域极其狭小,不但没有任何的扩大迹象,反而在各种因素的影响下呈缩小的趋势。对节白蜡是当地特有的植物种,当地群众历来习惯称之为对节树和欠亲树。对节白蜡在其自然区演进了多少年历史,无从查考。

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        1976年,苏丕林先生把有关该树的材料和采集到的树花、果实、枝叶、幼苗等标本,一起寄给南京林产工业学院(现南京林业大学)教授、《中国树木》编委会委员向其柏,引起了向教授极大兴趣,向教授把这材料带到北京,经众多权威专家进行评审、鉴定,认为这是一个难得的新物种,在植物志上的名称应叫湖北梣,它是木犀科梣属植物,具有很高的生态价值、学术研究价值、社会经济价值和收藏传承价值。从此,濒危植物对节白蜡开始引起学术界的关注。

        对节白蜡登上中国植物名典,出现在学术刊物之中,是1989年在北京经中国科学院北京植物研究所、武汉植物研究所和国家环保局等单位正式公布为国家保护级珍稀濒危植物,被世界誉为活化石,并载入《中国植物红皮书》第二册中。在此之前国内外尚无这方面的报道和文字记载。

        其实,在人们未发现对节白蜡的经济价值之前,这种树可谓是“养在深闺无人识”。据说,因为树节太多,特难用刀斧劈开,当地农民根本没把这种树当回事,只是认为它枝繁叶茂、绿荫盖地,炎炎夏日大树底下好乘凉,所以农民的房前屋后乃至漫山遍野到处都生长着这种“杂树”。

        但是,对节白蜡不是一棵普普通通的树木,它是植物界的活化石,是世界园林景点、盆景、根雕家族的极品树材。自从发现了它的经济价值后,便有人喜欢它,开始只是一棵几棵少量的采挖,后来由于人为炒作,对节白蜡古桩、古树价值攀升,就发展到了疯狂地采挖和收买,然后再非法运往外地倒卖,以获取暴利。由于巨大的市场需求,加上一些不法商人的炒作,对节白蜡由不值钱的“杂树”一下子变成了人人争相抢购的宝贝。巨大的经济利益刺激了当地农民对古桩、古树的大肆采挖,原本树木葱茏的群山已被挖得千疮百孔,几乎使这一“珍稀濒危植物”遭到灭顶之灾。

        作为珍稀植物,在于其稀有,一棵对节白蜡需要几百年才能长成大树,该物种等级优良实用价值高,因为是珍贵树种,储备量极少,虽在产区还可见到,一旦失去保护,几百年的大树,挖一棵就会少一棵,仅用于盆景及园林景观树和家具制作,就会在几年内有可能导致这个树种的灭绝。

        对节白蜡吸天地之灵气,聚日月之精华,生长缓慢,是现代高科技无法仿造复制的稀世产品。因此,深受国内外盆景界和国内园林绿化行业和人们的喜爱,被广泛运用和收藏。由于数量稀少生长缓慢而需求量巨大,目前已出现了一树难求,有钱难买的状况。对节白蜡树种的爱好者们,现在若不抓住机遇赶快购买收藏,以后再想买对节白蜡古桩盆景和景观大树也难得买到了,既是能买到也是小树小苗木。

        对节白蜡的市场价值决定了它的自身价值,被人们誉为植物类的黄金,会呼吸的古董,对节白蜡的价值愈来愈显的弥足珍贵。生存环境的变化,人为原因的破坏加速了对节白蜡消失的脚步,如今,对节白蜡实属世界珍稀濒危物种。