根植在群山环抱、气候温和、空气清新、四季如春、松柏滴翠、百鸟啼鸣,加上温泉自然喷发,别墅式建筑依山而立,的葛洲坝工程局温泉疗养院里的一棵对节白蜡,还有一段与乾隆皇帝相关的动人故事。

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        据民间传说中国清朝乾隆年间某年七月的一天,北京紫禁城内的乾隆皇帝眉头紧锁,立下一份圣旨,让人紧急送往南方。下午,又一份圣旨被送出京城,快马加鞭,一路向南。仅七月份,乾隆皇帝就连发了十几道圣旨,其中有四天是每天两道圣旨,旨意都发往湖北的荆州府。是什么让乾隆皇帝如此大动干戈呢?
        原来,这一年的六月,长江进入汛期后,各地连降暴雨,山洪暴发,位于长江边的荆州城岌岌可危。六月下旬的一个傍晚时分,江堤多处溃决,江水很快从荆州西门和水津门直冲城内,相继冲垮了西门、东门、小北门等多处城墙,洪水破城而入。这次洪水荆州城内淹死近二千人,房屋倒塌四万多间。
        面对重大水灾,年过花甲的乾隆皇帝特批立刻从户部拨出库银200万两,亲带赈灾火速前往荆州,查问灾情,调查水灾原因,严厉惩处了相关官员,上至湖广总督,下到知县、县丞,涉及大小官员多人,根据其责任大小,给予革职,降级,抄家等处罚。
        对于荆州城墙的修复,乾隆也是事无巨细,亲自过问,制定最佳方案,修复堤防和荆州古城墙。
        抢险赈灾之后 ,身心疲惫的乾隆皇帝回北京路过京山,先到县城东北的观音庙朝拜了观音,又到县城东南的汤堰温泉洗过澡,一行人便在温泉旁的空地上进行野炊,因乾隆太喜爱京山南河的鱼而贪杯,结果喝得酩酊大醉。恰巧一只南飞的大雁衔着一粒种子在天际中“拜啦、拜啦”地叫着。待乾隆酒醒时,该大雁还在乾隆的附近衔着食物撕裂叫着。“莫非是鸟儿有冤可诉?”乾隆遂派跟随的大臣紧随鸟儿,然而,在乾隆栖息处,鸟儿丢下了口中之物,拉下一摊鸟屎就盘旋着南去了。乾隆感到蹊跷,便下令此地的农民在此看守,到了第二年,便有葳蕤丛生的对节白蜡苗生长在这里直到今天。
        传说终归是传说,无从考证。这棵对节白蜡在自然界生存的准确时间也无从考察。其实,这棵对节白蜡是在上世纪90年代末,由武汉绿林园艺公司旗下的京山小花苑花木盆景公司将它移植到葛洲坝工程局汤堰温泉疗养院的。时至今日,这棵白蜡依然枝繁叶茂、生机盎然。