位于湖北省京山县新市镇郊南6公里处风景秀丽的汤堰贩,有一个占地面积184800平方米的葛洲坝工程局温泉疗养院,这里群山环抱、气候温和、空气清新、四季如春、加上温泉自然喷发,别墅式建筑依山而立,松柏滴翠,百鸟啼鸣。既是国家级重点自然保护区,又是休假旅游胜地。

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       这个疗养院内有一百多种植物,在众多的古树名木中,有一株树龄350多年的对节白蜡,被尊称为镇园之宝。对节白蜡属于名贵树种,历经300多年的风雨剥蚀、雷劈电击、蛇患虫灾以及龙卷风的摧残,至今仍根部粗壮、枝繁叶茂,目前,该树高约6米,树冠半径达5米,树身高4米,以饱经沧桑的身躯见证着山城的人口变迁和民俗风情,被当地群众称为神树。
       经常在对节白蜡附近晨练的园艺师陈立山告诉笔者,这棵对节白蜡来自武汉绿林园艺公司旗下的小花苑花木盆景公司。陈师傅出生在对节白蜡原产地,从小就与白蜡树为伴,他一直记得,每年4~5月份,对节白蜡树密集簇生呈短的聚伞圆锥花序会开出无数的小花,这些花儿随风四飞,很快就落到地上,一层层的。刚开始地上的花朵是绿色的,后来渐渐变成黄色,最后变成赭色。这些小花,密密麻麻飞起、落地的样子,成为他有关春天的记忆中的一道美丽风景。
       陈立山说,对节白蜡作为原产地人们心中的神树,备受大家保护。然而,在“文革”期间,这棵对节白蜡有一次却差点被红卫兵当“四旧”破了,幸亏当地群众极力反对,才得以存活至今。那两年闹饥荒时期,由于当地群众不懂对树木的养护管理,导致这棵对节白蜡树干中空,成为当地不少蛇的巢穴。在几百年的夏季那些暴雨和雷电肆虐的日子里,对节白蜡的主干险遭灭顶之灾。到了上世纪90年代,在对节白蜡东北侧的树洞里,有一株常青藤从中探出头,并爬上了对节白蜡的树梢。当地群众见状,以为是神灵附体,纷纷在该棵树下烧香敬神。
       疗养院的园林工作人员告诉笔者,这棵对节白蜡在自然界生存的准确时间无从考察,悠悠岁月里,这棵树就一直这么默默地生长着,淡看日升日落、云卷云舒,直至上世纪90年代末,它被移植到疗养院生存至今日,这棵白蜡树依然能枝繁叶茂、生机盎然,得益于武汉绿林园公司公司的售后服务周到,常年在网络平台提供技术咨询,为客户排忧解难,还派专人上门进行养护管理技术指导,并为客户提供终身免费的技术服务。