对节白蜡树是一种原产于湖北大洪山南麓的一种珍稀树木,对节白蜡树被曾被中国唯一的女皇帝封为“国树”。

    传说,武则天把天下的各种奇花异树都栽在她的御花园。那时,对节树是很娇贵的,很难养活,据说天下一共也只有三棵,全部被武则天搜进了皇宫,其中年代最久的一棵就栽在她寝宫的窗子外面,另两棵栽在御花园的门口。因为这种树的叶子一簇一簇的,像人的手掌在合十祈福,树干色彩通透,像翡翠一样透亮光洁。晚上有月亮的时候,从房子里看那树,就像一尊千手观音在守候着她。武则天觉得这是菩萨在保佑她统治天下,就特别喜爱这棵树,常常用御酒来浇它。天长日久,这树竟发出了香气。这一来,武则天对它更是喜爱了,除了她之外,再不准任何人碰一下。但美中不足的是,这种树冬天要落叶子。

    后来,有一天,武则天庆贺新年,喝醉了酒,命令她花园里的所有花第二天都要开花,供她和大臣们观赏。这对节树威武不屈,怎么也不愿意听从命令,结果除了对节树和牡丹外,百花都开了,武则天盛怒之下就叫人把三棵对节树都连根拔起,叫侍女们把它们拖出皇宫,埋进沙里。就在这些侍女们埋的时候,有个湖北的商人路过,看到侍女们埋树的样子,他很奇怪,等那些侍女们走了以后,他就偷偷地挖了一截带回来插在他家的花园里。说来也怪,对节树在环境恶劣的打上中却生长的很是旺盛。人们就根据它那由绣花针变来的一根根对着长的刺和由刀伤变来的暗节,给它起名叫对节树。从那以后,对节树就在湖北落了户。

    1975年湖北农学院的苏丕林教授在京山县虎爪山林考察时意外发现了此树种。经林学界专家多年考证,确认此树种属于木犀科白蜡属的一个新品种,并正式定名为“对节白蜡”。

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